Las críticas de #SitgesFest2016 (Episodio 3): Beyond the gates, de Jackson Stewart

Por Albert Sanz.

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FICHA TÉCNICA

  • Título original: Beyond the gates
  • Año: 2.016
  • Duración: 84 min.
  • País: USA
  • Director: Jackson Stewart
  • Guión: Stephen Scarlata y Jackson Stewart
  • Fotografía: Brian Sowell
  • Reparto: Graham Skipper, Justin Welborn, Brea Grant, Barbara Crampton, etc.
  • Productora: Thunder Warrior Productions & Destroy All Entertainment
  • Género: Terror, juegos de mesa, homenaje retro

 

https://www.youtube.com/watch?v=yUaeahD0D5c

 

La expectación excesiva es algo malo —me niego a llamarlo “hype”—, sobre todo cuando te encuentras ante un producto mediocre. Eso pensé al salir de su visionado en un Retiro lleno al máximo de su capacidad y ver cómo las urnas de 1 y 2 puntos —este film era de los que el público votaba— se llenaban mayoritariamente de papeletas, mientras que las de 3, 4, 5 permanecían casi vacías.

Y es que de nada sirve apelar al amor por el sistema VHS, ni contar con la presencia de la veterana especialista en el género Bárbara Crampton —“Space Trukers”, “Trancers II”, “Re-Animator”, etc.— o con la adorable Bea Grant —“Dexter”, “Halloween II” —la de Rob Zombie—, “Heroes”, etc.—, ni acompañarlo de música retro tecno ochentera a cargo de Wojciech Golczewski, ni el gore humorístico, ni querer enmarcarla en la corriente actual de nostalgia ochentera intentando hacer que juegue en la misma liga de “Kung Fury”, “Strangers things” o “Turbo Kid”. No, nada de esto sirve si luego el resultado es una película lenta interpretada por una pareja de actores sin carisma y que por momentos parece una cinta amateur.

Y que conste que no echo la culpa al simple guión o a la planicie de sus personajes; al fin y al cabo muchas de las películas que pretende homenajear también lo eran, pero por norma general entretenían, cosa que no consigue esta.

3ac   ¿Y de qué va “Beyond the gates”? Pues de esto: “Bob, padre de familia y dueño de un videoclub especializado en VHS, desaparece sin ningún motivo. Tras casi un año, sus hijos Gordon y John deciden poner en venta el local, por lo que se reúnen tras mucho tiempo separados y comienzan a embalar todo el material. En el despacho del padre, se dan cuenta de que antes de desaparecer había estado jugando a un juego de mesa de los años 80, que iba acompañado de una cinta de vídeo; en dicha cinta, la enigmática Evelyn guía al jugador por las diferentes fases. Intentando hallar una respuesta a la desaparición de su padre, los dos hermanos junto a Margot, la novia de Gordon, comienzan una nueva partida. Lo que no saben es que… blablablá… horror… blablablá… maldición… blablablá… pesadilla sin salida… blablablá… muerte… blablablá… infierno… blablablá.”

O sea, un argumento auténticamente ochentero. Una idea sencilla y que rodada en la década correcta por un Coscarelli, un Craven o un Carpenter, habría podido ser una joya. Pero a Jackson Stewart se le ha notado que éste es su debut en la dirección, ya que hasta el momento apenas había guionizado algunos cortos y un par de capítulos en series (aunque uno de ellos pertenece a la exitosa “Sobrenatural”).

La ilusión de Stewart por recrear una época y aportar muchos detalles no ha logrado evitar que el producto haya sido mediocre. Aunque si es por ambientación, estamos ante un gran producto, comenzando con ese genial videoclub que tiene todo el aspecto de ser real. (Permitidme un inciso. A modo de complemento, recomiendo el visionado del documental “Rewind This!” —Josh Johnson, 2.013—, en el que se detalla como a día de hoy, en USA todavía existen multitud de macrovideoclubs (estilo cadena BlockBuster) especializados en VHS y que aunque parezca inaudito, sobreviven con muchos beneficios y una legión de clientes.) La banda sonora es excelente. Los toques de gore son contados pero del gore divertido y exagerado a lo “Braindead”. Y el personaje de Bárbara Crampton y su interpretación, aunque puedan parecer ridículos en este momento, viéndolo desde una óptica ochentera, transmiten morbo y tensión a partes iguales.

Por lo tanto, hay cosas buenas aunque no consiguen enderezar el producto. Se juega al terror más inquietante, serio y elaborado, pero también a la vez al frikismo más casposo y a la comedia negra, y falla al no encontrar su tono en momento alguno, además de no saber administrar los tiempos, al contar con una escena movida para pasar a otra larguísima sin que suceda nada. Y podríamos hablar también de Graham Skipper y Justin Welborn, la pareja de hermanos cliché —el serio y responsable con la vida resuelta y el vividor y aventurero que no echa raíces—, interpretados con absoluta desgana y sin química entre ellos.

4ac Una auténtica lástima ya que lo tenía para ser una obra de culto, pero también reconozco que es una película que de aquí a un tiempo me gustaría visionarla de nuevo para ver si sigo opinando lo mismo o le pillo el encanto.

Por cierto, tanto su director Jackson Stewart como Brea Grant y Barbara Crampton presentaron la película. Cabe decir además, que Crampton recibió por parte de la organización el premio “Màquina del Temps” por toda su carrera en el cine de género y que también fue la madrina y dio el pistoletazo de salida a la tradicional “Zombie Walk”.

 

LO MEJOR

  • El homenaje a los 80.
  • La banda sonora retro futurista, ideal para fans de Wendy Carlos, Jan Hammer, Tangerine Dream, Mitch Murder y Betamaxx.
  • La enigmática presencia de Barbara Crampton.
  • La capacidad de Brea Grant de sobresalir en todo momento por encima de sus compañeros de reparto.
  • La sinopsis, digna del cine de terror ochentero más entrañable.
  • Las escenas gore divertidas y exageradas.
  • ¡¡Cintas de VHS!!

LO PEOR

  • La planicie y nulo desarrollo de personajes.
  • La desgana de Graham Skipper y Justin Welborn y la nula química entre ellos.
  • Lo aburrido y carente de tensión de gran parte de su metraje.
  • Que no consigue encontrar su tono: ni es suficientemente terrorífica ni suficientemente freak.

LA ESCENA

  • Cuando los dos hermanos se pasean por el videoclub y los espectadores intentamos leer los lomos de las cintas para comprobar si hemos visto alguna de esas películas.
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#SitgesFest2016 Barbara Crampton brilla en Sitges

La célebre actirz recibe la Màquina del Tiempo, en una jornada en la que Vigalondo explica los secretos de ‘Colossal’ y se presentan los dos libros de Sitges 2016

La magia de Barbara Crampton luce en Sitges: ayer saludó la Sitges Zonbie Walk, hoy ha presentado Beyond the Gates y es el día que recibirá el Premio Máquina del Tiempo, en reconocimiento a una sólida trayectoria que incluye títulos como Re-Animator, Robots asesinos, Re-Sonator o Space Truckers.

sit1Cuando en la edición del Festival de Sitges de 1985 se presentó en la Sección Oficial a competición (y ganó el Premio a la Mejor Película) la cinta de Stuart Gordon, Re-Animator, pocos sospecharon que la joven veiteañera que protagonizaba el film se iba a convertir con el tiempo en una de las más famosas scream queens del cine de género fantástico. “Muchas gracias por decir que soy una de las actrices que mejor grita en pantalla”, ha comentado la actriz entre risas en la rueda de prensa. Crampton ha presentado Beyond the Gates dentro de la sección Panorama Fantàstic del Festival en la que, además de ser una de las actrices protagonistas, también actúa de productora. “Escogí a Barbara porque era la actriz perfecta para realizar la conexión que quería con el cine de los años ochenta”, ha indicado Jackson Stewart, director del film. La película sitúa su acción en la actualidad, pero está sacudida por toda una pátina de nostalgia ochentera, donde la imponente presencia de Crampton juega un papel esencial en la trama. “Además del guión, me encantaron los personajes de la película y, por supuesto, el mío. Me parecieron muy interesantes, y como quería ayudar a Jackson a sacar adelante el proyecto me involucré no solo como actriz sino en la producción”, ha apuntado Crampton, que también ha tenido palabras de elogio para el Festival al afirmar que “ahora que casi cada semana podemos encontrar un festival en el mundo, Sitges ha sido uno de los pocos lugares que siempre ha apostado por el cine de género al que ha apoyado cerca de 50 años ya”.

Libros fantásticos

sit2En el marco de la oferta de actividades paralelas que ofrece el Festival, hoy se han presentado en la carpa Fnac los dos libros oficiales de Sitges 2016: Donde nadie ha llegado antes (Star Trek) y Red Planet Marx. La conquista soviética del espacio, editados por Tyrannosaurus Books. El acto ha contado con la presencia de Ángel Sala, junto a una nutrida representación de los autores: Jordi Sánchez Navarro, Cels Piñol, Jordi Ojeda y Luis Rosales, además del editor José Miguel Rodríguez. “Existen dos opciones: abordar el tema de forma definitiva –algo que implica mucho tiempo y grandes recursos–, o adoptar una mirada impresionista, personal, consiguiendo un reflejo de la relación del autor con la temática a tratar. Ésta ha sido nuestra mirada a la hora de hablar del universo Star Trek”, ha apuntado Sánchez Navarro. Por su parte, Jordi Ojeda se ha referido a la revolución tecnológica que supuso la saga de Star Trek: “El móvil existe hoy día porque a un fan de Star Trek se le ocurrió la idea viendo uno de los capítulos de la serie”, mientras que Ángel Sala ha subrayado el esfuerzo y la satisfacción de presentar un libro sobre la ciencia ficción soviética: “es la primera vez que se aborda un tema como éste, dada la dificultad intrínseca de conseguir ver films de la época en condiciones óptimas, y no las copias americanizadas que nos llegaron en los años cincuenta”.

Nacho Vigalondo es otro de las figuras que recorren Sitges. El viernes se proyectó entre gran expectación Colossal, que hoy ha presentado en rueda de prensa, junto a Nahikari Ipiña, la productora que le ha acompañado en todos sus proyectos. “Más allá de la idea brillante que puede permanecer almacenada en un baúl durante muchos años, lo que hace que una película exista es el arco emocional: el personaje que dará vida a la historia”, ha comentado Vigalondo, brindando el protagonismo de Colossal a Gloria, interpretada por Anne Hathaway. “Ver cómo Ann empezaba a convertirse en Gloria tan sólo unos minutos después de hablarle de la historia en una cafetería de Nueva York, nos hizo comprender que el proyecto sería posible”, ha explicado la productora Nahikari Ipiña. “Algo tan sencillo como la mirada final de la protagonista, es la causa de que Anne Hathaway se decidiera a convertirse en nuestra heroína”, ha confirmado Vigalondo, un realizador con un carió especial por el Festival (aquí presentó su ópera prima Los cronocrímenes).

Cine japonés

sit3La tercera jornada de Sitges 2016 ha continuado con las proyecciones del mejor cine fantástico (como Are We not Cats o la japonesa Museum), de animación (donde se han presentado hoy la primera tanda de los cortos de animación a competición) y producciones catalanas como El cor del pi negre, primer largometraje de Jaume Pujades que ha mantenido un coloquio con el público tras la proyección. Por la tarde, la Sala Tramuntana ha ofrecido el estreno de Likely Stories, la miniserie dirigida por Neil Gaiman, y el Hong Kong Trade Development Council (la oficina económica sita en Bruselas para fomentar lazos entre Europa y Hong Kong) ha ofrecido a los invitados del Festival un cocktail con la presencia de Dante Lam, uno de los directores más respresentativos de la excolonia británica, que ha visitado el Festival para presentar su última película Operation Mekong.

 

 

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